Medizin & Wissenschaft

Wie das Gehirn Informationen über Gerüche organisiert

Lesezeit: 2 Minuten Quelle: MEDMIX Online

Die Ergebnisse einer Studie der Harvard Medical School zeigen zum ersten Mal, wie das Gehirn Beziehungen zwischen Gerüchen codiert.

Die Premiere des Films Scent of Mystery im Jahr 1960 war ein einzigartiges Ereignis in den Annalen des Kinos. Es war das erste und letzte Kinodebüt „in glorious Smell-O-Vision“. In der Hoffnung, Kinogänger mit einem dynamischen Geruchserlebnis neben den bekannten Spektakeln von Bild und Ton zu begeistern, erhielten einige Kinos Geräte, die verschiedene Düfte direkt auf die Sitze leitete. Allerdings kamen Publikum und Kritiker schnell zu dem Schluss, dass die Erfahrung stank. Smell-O-Vision war mit technischen Problemen behaftet und wurde zu einem Running Gag, der einen einzigartigen Platz in der Unterhaltungsgeschichte einnimmt. Der Flop von Smell-O-Vision konnte Unternehmer jedoch nicht davon abhalten, den Traum, den Verbrauchern Gerüche zu liefern, insbesondere in den letzten Jahren durch digitale Dufttechnologien weiter zu verfolgen. Solche Bemühungen haben Schlagzeilen gemacht, aber kaum Erfolg, was teilweise auf ein begrenztes Verständnis der Umsetzung der Geruchschemie durch das Gehirn in Wahrnehmungen Geruch von zurückzuführen ist – ein Phänomen, das für Wissenschaftler in vielerlei Hinsicht undurchsichtig bleibt.

Dem Geheimnis des Geruchs auf der Spur

Eine Studie von Neurobiologen an der Harvard Medical School bietet nun neue Einblicke in das Geheimnis des Geruchs. Die Forscher beschreiben erstmals, wie Beziehungen zwischen verschiedenen Gerüchen im olfaktorischen Kortex, der Region des Gehirns, die für die Geruchsverarbeitung verantwortlich ist, kodiert werden.

Durch die Abgabe von Gerüchen mit sorgfältig ausgewählten molekularen Strukturen und die Analyse der neuronalen Aktivität bei wachen Mäusen zeigte das Team, dass Gerüche chemische Ähnlichkeiten widerspiegeln, sodass sie vom Gehirn in Kategorien eingeteilt werden können. Darüber hinaus können diese Darstellungen durch sensorische Erfahrungen neu vernetzt werden.

Die Ergebnisse legen einen neurobiologischen Mechanismus nahe, der möglicherweise erklärt, warum Personen gemeinsame, aber hochgradig personalisierte Erfahrungen mit Gerüchen machen.

„Wir alle teilen einen gemeinsamen Bezugsrahmen mit Gerüchen. Sie und ich denken beide, dass Zitrone und Limette ähnlich riechen und sind uns einig, dass sie anders riechen als Pizza, aber bis jetzt wussten wir nicht, wie das Gehirn diese Art von Informationen organisiert. „sagte der leitende Studienautor Sandeep Robert Datta, außerordentlicher Professor für Neurobiologie am Blavatnik-Institut der HMS.

Die Ergebnisse eröffnen neue Studienwege, um besser zu verstehen, wie das Gehirn Informationen über die Geruchschemie in die Wahrnehmung von Geruch umwandelt.

„Dies ist die erste Demonstration, wie der olfaktorische Kortex Informationen über genau das codiert, wofür er verantwortlich ist, nämlich die Geruchschemie, die grundlegenden sensorischen Hinweise auf die Geruchsbildung“, sagte Datta.


Literatur:

Pashkovski, S.L., Iurilli, G., Brann, D. et al. Structure and flexibility in cortical representations of odour space. Nature (2020). https://doi.org/10.1038/s41586-020-2451-1


Quelle: Harvard Medical School


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Pixabay #645434|Urheber: Pezibear


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